The little cafes of Crystal Palace…

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Well enough of telling you about the gateway to Palace, I need to start talking of food. It didn’t take me long to sniff out a new place for coffee and cake and we soon shoe-horned our way in to the shoebox-sized Blackbird Bakery’ for such a treat. It’s a tiny cake-hole with 2 tables, 4 chairs and a bench. Too small to bake the fresh bread and cakes on the premises I was informed that all the bits and pieces are delivered from their local bakery in West Norwood. So, it’s where we’ve been spending some of our free time… until it closed down…. And reopened as a larger format next to a restaurant selling empanadas. (Cholesterol count is taking a battering).

The team in there are friendly and bring over the coffee that they take great pride in preparing. Being a bit of a coffee snob I don’t mind my coffee taking a little time and care to get to me. The cafe does cross the border into trendyville with miss-matched crockery and so forth, but hey, as residents of Bloggingham Palace we often use different things to present our foods…

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Crystal Palace I

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Well, now that we are settling in and around the Crystal Palace area I thought it was time to send you blogstars a postcard of what we’ve been up to. I’ll tell you a little about an area of London I had a very little clue about. We wandered around the ‘triangle’ the day Freesia had her interview and discovered some wonderful shops, parks, dinosaurs and possibly one of the finest views across London.

Dinosaurs! Yes, I know, crazy as it sounds we have our own ancient lizards around here. As part of the old Crystal Palace there were many exhibitions showing the achievements of science and technology in the Victorian era.

And, allegedly, before any complete dinosaur skeletons were found these statues were erected in Crystal Palace park. Again, even though I have lived and studied in and around London for 20 years I had no idea these concrete-asaurus existed… (probably a throw-back to the concretaceous period, HO HO HO) so you can imagine our surprise as we walked through the park to the estate agents.

Perhaps the reason why we had not really heard much about the place was that it has only recently been served by an extension to the Capital’s East London Line (London Overground)… And before you get over-excited and dust the mothballs off your anorak it’s quite a pretty station. Unfortunately it seems to have been designed by Escher with platforms pointing in different directions and leading to one another and neither at the same time… My return-from-work platform is number 6… The furthest from the exit and a number of staircases away from my final bus to Freesia. Also, the train stops at the opposite end of the platform to the exit. I have no idea why.

More to come on the little gems of Crystal Palace….

Tim.

BTW… we have reached 6000 views this week…. Thank you!

Guarnición: Calabacín, cebolla y huevo.

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To see the English version of this recipe click here.

Me encanta el ajo, así que si algunos de ustedes ha probado nuestras recetas, quizás la haya notado un poco fuerte por el ajo. No se preocupen, no se están convirtiendo en vampiros (bueno, no estoy seguro) sólo tendrán que ajustar la cantidad de ajo como más les guste.

Cuando era pequeño, no me gustaba la cebolla, pero desde que abrieron un Restaurante Italiano en Watford, el aroma que que sale cuando pasas por ahí ha hecho que me guste y que la use mucho cuando cocino, ahora la puedo comer cruda y todo.

Bueno aquí Freesia ha cocinado una guarnición usando Calabacines (Zucchini, auyamas, zapallito italiano, cucurbita) cebolla, ajo y huevo. Espero que les guste… Tim.

Ingredientes

Necesitarás un calabacín, una cebolla, un huevo, ajo y aceite de oliva. (Perdón, los ingredientes están en Inglés en la foto)

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Aubergine Tower!

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Hello everyone again! I am so excited today because I have bought a new cook book! We have been watching The Great British bake off programme lately and we are trying to get ourselves into baking. I always wanted a baking book with the step by step pictures (of course) and with recipes that go from the most simple and classic to the more complicated and innovative creations. So I found this book called Step-by-step baking (check it on Amazon clicking here) so soon we are going to be baking and updating the baking section of our blog!

Today’s recipe is another one for our brand new category on the menu ‘healthy eating‘. You all know how much I like aubergine, well this time I made this easy aubergine tower, with tomato, pesto and cheese…. yummy!

Ingredients

  • 1 large aubergine
  • tomato
  • pesto (check recipe here)
  • goats cheese, or any cheese that melts.
  • salt
  • olive oil

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Especial para pescado: Salsa verde!

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To see the English version of the recipe click here.

To see more recipes with Fish click here.

“Una alternativa saludable comparada con otras salsas que llevan crema y son más pesadas. Hay varias formas de preparar una buena salsa verde así que espero que  esta, que es un poco diferente, les guste…” Tim

La salsa verde es ideal para acompañar pescados blancos o pollo los cuales han sido preparados al horno o en el grill, también es una buena idea para el pescado hecho al papillote, esta vez yo usé guisantes y un pescado azul como es el salmón. Espero que les guste mucho!

Ingredientes para 2 personas

  • 1 cebolla picada finamente.
  • 3/4 taza de vino blanco
  • aceite de oliva
  • 1 taza de perejil picado fresco
  • 3 dientes de ajo
  • 200g de guisantes congelados (o frescos)
  • sal y pimienta
  • 1 taza de agua o caldo de pescado o vegetales.

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Cod with pesto in papillote

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Some fishy tales from Freesia now… A lovely cod dish packed to the gills with so much goodness it’s off the scales! Enjoy!

Tim

Summer is still with us in London 🙂 Having lived in very hot countries with days of 40ºC  during which you cannot do anything but stay indoors until 7pm with air-conditioning on full power or all the fans blowing in your direction… I appreciate the sunny and slightly warm days in London, although 27ºC-29ºC wouldn’t hurt me at all… we cant have it all, can we? 

Lately besides eating healthy, swimming and running at Crystal Palace Park (see picture with the dinosaurs at CP park), I have been training with my friends from BodyRock.

In this website Lisa and her friends post loads of 12 minutes works-out which I find very useful as you can do them at home, yes! in your living room. The first time -and the 2nd, 3rd and 4th 😉 were so difficult for me as its been a good year without training and your body feels it. Now I am getting better and still I have a long way ahead of me to get myself as fit as them but its worth trying, and you feel so good after each work-out! (yesterday Freesia moaned so much about her aching limbs… Tim)

So to go along with your training or to help you with the weight loss and healthy eating. Here another papillote recipe, this time with Cod (you can also see the Salmon in papillote recipe clicking here). I used a bit of pesto I had stored in the fridge and only 1 teaspoon of olive oil so all the vegetable are cooked in their own juices… Enjoy it!!!

Indredients for two people

  • 1 cod fillet
  • 1 large onion
  • 1 red pepper
  • 1 potato
  • 1 carrot
  • 1 tbs of pesto (check the recipe clicking here)
  • salt, pepper
  • 1 tsp of olive oil
  • broccolli

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Sopa de setas y nueces.

To see the English version of this recipe click here.

Sabemos que ya hay varias recetas de sopas en nuestros blog, y tu puedes pensar que ya no hay lugar para una más. Sin embargo, aquí va una más, esta vez con Setas y nueces, si leíste bien setas y nueces.

Si usas la cantidad justa las nueces ayudan a reducir el colesterol malo que se acumula en las arterias, así que anímate a preparar esta deliciosa receta invernal!

Ingredientes para 4 personas

  • 1 cebolla
  • 250gr de setas (champiñones por ejemplo)
  • 2 dientes de ajo
  • 1 caldo de verduras
  • 200gr nueces
  • aceite de oliva
  • sal y pimienta

Preparación

Corta la cebolla y el ajo y sofreirlos en aceite de oliva. Cuando la cebolla este transparente, añade las setas y cocinar por 5 minutos. Añade el caldo y 500ml de agua, revuelve y cocina por 20 minutos.

Por último, añade las nueces cortas bien pequeñas y cocinar por otros 5 minutos. Saca la olla de la cocina y licúalo hasta que quede todo bien disuelto. Piensa alguna forma original de presentación para que quede más bonito, yo le puse un chorrito de aceite de oliva y un poco de cebollino (ciboulette) picado.

To see the English version of this recipe click here.

Pinchos de aguacate y jamón serrano.

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For the English version of this recipe click here.

Por fin llegó el verano a Londres! Ahora es cuando apetece comer light y preparar platos fáciles que no requieran mucho trabajo ni la cocina encendida.

Soy una super fan del Aguacate (palta, cura o pagua, no encontre otros nombres así si en tu país se dice de otra forma, ya sabes, esperamos tus comentarios!) Aquí algunas de las razones por las que me gusta cocinar con él (sacadas de Wikipedia porque no me acordaba de los números):

  • Aproximadamente el 75% de las calorías del Aguacate vienen de la grasa, la mayoría monosaturadas.
  • Por 100 gr el aguacate tiene 35% más potasio (485mg) que los plátanos (358gr). Son ricos en vitamina B, E y K.
  • Tienen altos contenido en fibra (75% insoluble y 25% soluble).

La semana pasada compré un bowl entero de aguacates por un pound (1.57 USD) en una de la tiendas cerca de casa y pensé en probar algo diferente del conocido Guacamole (vean la receta en inglés aquí, pronto la traduciré).

En mi reciente viaje a España compré Queso tierno y jamón serrano (y algunas otras cosas con las que haremos más recetas) entonces decidí combinar estos sabores junto con el aguacate en unos pinchos muy fáciles de hacer.

Hecho de menos estos ingredientes así que siempre trato de traerlos cuando viajo a España, como Tim cuando va a Gales, pero de alguna manera sólo termina trayendo cerveza.

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2MiniCooks ahora también en español!

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Bienvenidos a todos nuestros lectores de habla Hispana! 

Hemos notado que muchos de nuestros lectores son de países de habla Hispana y estamos muy felices porque la mayoria de nuestras recetas tienen influencia de estos países y sus tan ricas culturas.

Y como no es justo que la parte del mundo que no habla inglés no pueda leer nuestro blog 😉 tenemos el agrado de comunicar que 2MiniCooks ahora será bilingüe!

Haciendo uso de mi dominio del español (jajaja) voy a empezar a traducir nuestras recetas que irán en un apartado especial del Blog (Vean en el Menú superior el apartado Recetas en Español, ahí están todas las categorías). 

Trataré de usar un lenguaje neutral que todos puedan entender (sabemos cuán rica es nuestra lengua y cómo cambia de país en país, especialmente cuando se trata de alimentos y comida).

Como algunas recetas les resultarán algo conocidas, también esperamos  comentarios con sus sugerencias, con otras variantes de la misma receta,  preguntas, etc.

Queremos también dar las gracias a todos nuestros lectores (hoy por hoy más de 200) y a las más de 5000 visitas que hemos tenido en nuestro blog desde que empezamos hace  ya 8 meses. No está mal no?

Esperamos que sigan leyéndonos y disfrutando de la vida y la cocina con nosotros.

Fressia y Tim.

Avocado and jamon serrano skewer.

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Summer is finally in London… and its time to eat light and easy dishes that do not required much work on the hob in the kitchen.

As you may know now I really like avocado, here some of the reasons (Wikipedia helped me with this because I had forgotten the figures):

  • About 75% of an avocado’s calories come from fat, most of which is monounsaturated fat.
  • On a 100 g basis, avocados have 35% more potassium (485 mg) than bananas (358 mg). They are rich in B vitamins, as well as vitamin E and vitamin K.
  • Avocados have a high fibre content of 75% insoluble and 25% soluble fibre.

Last week I bought a whole bowl for a pound in one of the little shops near home and I was thinking to try something different from the well-known Guacamole we made some time ago.

In my recent trip to Spain I bought some Queso tierno and Jamon serrano (and some other good stuff: recipes to follow) so I decided to give it a go and combine those flavours in this easy skewer.

I miss these items so much so I always try to stock up on them when I head to Spain. Tim usually does the same when he heads back to Wales as well (although he tends to just bring beer back!)

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